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Excavadora KH10 de 1979, otras Kubotas raras encontradas y restauradas

Jun 05, 2023

Lance Taylor tenía la misión de encontrar la primera excavadora de Kubota.

La excavadora compacta KH-10 debutó en 1979 y encontrar una en 2020 estaba resultando extremadamente difícil. Pero era una búsqueda que Taylor, director de ingeniería de Kubota Tractor Corporation, estaba decidido a tener éxito.

Tenía que ser así.

Se le había encomendado la responsabilidad de encontrar y restaurar 15 de los raros primeros modelos de Kubota en preparación para el 50 aniversario de la compañía en los Estados Unidos. La empresa japonesa, fundada en 1890, inauguró su filial estadounidense, Kubota Tractor Corporation, en 1972.

"Vendimos muchos de ellos", dice Taylor sobre el KH-10. "Pero como ocurre con la mayoría de los equipos de construcción, todos se utilizaron hasta que fueron desguazados".

Finalmente, tuvo un respiro. Después de 18 meses de llegar a callejones sin salida, pidió a los vendedores de Kubota que consultaran con sus contactos de distribuidores para ver si podían localizar un KH-10 de 1979.

Uno regresó con un descubrimiento emocionante.

Uno de los vendedores alertó a Taylor que un distribuidor de Pensilvania recordaba el primer KH-10 D que vendió.

"¿Como es que?" Preguntó Taylor, un poco escéptico.

“Tienes que escuchar la historia”, fue la respuesta.

Entonces Taylor llamó al distribuidor.

Un día, hace unos 40 años, un granjero amish llegó con un fajo de billetes y quiso comprar la excavadora. Pero tenía una condición.

"Tienes que entregar esto en la parte trasera de mi propiedad, junto a los árboles, en medio de la noche", le dijo al comerciante.

Entonces el comerciante hizo lo que le pidió. A su llegada, lo recibió el granjero que llevaba una lata de pintura verde y un pincel.

Comenzó a pintar la excavadora de verde. Como no quería que sus vecinos vieran que estaba utilizando una máquina moderna, mantuvo la excavadora camuflada y bien escondida.

"Es comprensible que recuerde esto tan bien", dice Taylor sobre el comerciante.

El comerciante pensó que la excavadora todavía estaba en la granja.

Y eso fue.

"Esta familia todavía lo tenía", dice Taylor.

También lo habían estado usando todavía.

"Estaba en mal estado", dice.

Estaban interesados ​​en llegar a un acuerdo y eran negociadores astutos. Taylor terminó entregándoles a cambio una excavadora compacta Kubota KX71 nueva.

"No tuve otra opción", dice. "No podía dejar pasar eso".

El KH-10 D antes de ser restaurado por Luke Olson de Olson Tractor Restoration.Kubota

La búsqueda de Taylor de las rarezas de Kubota comenzó hace aproximadamente dos años y medio, cuando la filial estadounidense comenzó a discutir qué hacer para su 50 aniversario, que es este año.

Taylor conocía dos de los primeros tractores que estaban almacenados y no habían sido restaurados. No sabía nada sobre ellos. Antes de incorporarse a Kubota hace siete años, había restaurado coches antiguos. "Así que estaba interesado en restaurar esas dos unidades".

Su equipo de ingenieros también estaba a bordo. Les propuso a los ejecutivos de la empresa la idea de encontrar y restaurar seis tractores y equipos emblemáticos a tiempo para el aniversario.

“Queremos mucho más que seis”, respondieron.

“Así que nos decidimos por 15”, dice. “Y luego terminaron 19 cuando terminé. Entonces fue un gran proyecto”.

La empresa ya tenía sólo cuatro de los modelos que quería. La búsqueda del resto comenzó.

"Pasamos innumerables horas buscando sitios de subastas en línea, eBay, lo que sea, cualquier cosa que pudiéramos hacer para intentar encontrar algunos de estos", dice. "Algunos de ellos son extremadamente raros".

Este PX2100 de 1987 era un modelo prototipo que ha sido restaurado después de una larga misión de búsqueda y rescate. Estuvo en exhibición en el evento Kubota Connect en octubre en Grapevine, Texas.Equipment WorldJunto con el KH-10, posiblemente el hallazgo más raro fue el PX-2100 de Kubota, un tractor cortacésped de radiocontrol que salió a la luz en 1987 y pronto desapareció de la escena.

No se fabricaron muchos y en ese momento costaban la friolera de 25.000 dólares. "Creemos que sólo hicimos unas pocas docenas de ellos", dice.

Eran máquinas únicas para su época, más una prueba de la ingeniería de Kubota que un producto que se esperaba que arrasara el mercado. Tenía motor diésel, todo hidráulico, tracción total y dirección en las cuatro ruedas. Y su funcionamiento era similar al de un modelo de avión controlado por radio.

Los tractores también podrían causar cierta confusión.

"Tenían un problema porque cortaban el césped en una ladera y paraban el tráfico porque la gente pensaba que estaba fuera de control porque no había nadie en el lugar", dice. "Así que muchos de los propietarios construyeron maniquíes, personas falsas, para sentarse sobre ellos mientras los controlaban a distancia para que el tráfico no se detuviera".

Envió un boletín de todos los puntos a los distribuidores con un cartel de búsqueda. Algunas pistas prometedoras resultaron callejones sin salida. Luego recibió una llamada de un comerciante que creía haber visto uno en la Universidad Estatal de Ohio.

Después de algunos correos electrónicos entre él y el personal de la universidad, Taylor se enteró de que todavía lo tenían. Taylor tenía curiosidad por saber cómo terminó allí.

“Nos lo diste tú”, fue la respuesta.

"En realidad, es el prototipo que le entregamos a Ohio State en los años 80", dice Taylor.

Ohio State lo había utilizado para una clase de control hidráulico.

"Me alegra que me hayas llamado", le dijo un profesor a Taylor. “Hace un par de años vino un profesor y cambió la clase, y lo tiró a la basura. Lo saqué y lo puse aquí en la esquina”.

"Somos muy afortunados de tenerlo", dice Taylor.

El KH-10 D restaurado se exhibirá en Kubota Connect en octubre. La excavadora de 18 caballos de fuerza pesa 6,945 libras y tiene una profundidad de excavación de 8 pies y 2 pulgadas.Equipment WorldLa excavadora KH-10, la cortadora de césped controlada por radio PX y la mayoría de las otras piezas que Taylor adquirió necesitaban una restauración exhaustiva. Con un plazo de dos años y medio, Taylor y su equipo necesitaban ayuda.

Taylor se puso en contacto con un amigo que restaura tractores Allis-Chalmers. El amigo le habló de Luke Olson, propietario de Olson Tractor Restoration en Elmwood, Wisconsin. Quiso la suerte que Olson no solo sea un genio en la restauración de tractores viejos, sino que una vez fue mecánico de Kubota.

"Hace un trabajo fantástico", dice Taylor sobre Olson.

Olson restauró 11 de las piezas, incluida la KH-10, que fue su primer proyecto de restauración de excavadora. También fue su trabajo más desafiante.

"Nunca antes había visto uno de esa edad", dice Olson.

Estaba en mal estado.

"Revisamos el motor y quitamos el bastidor auxiliar y las orugas", dice. “Lo tenía hasta la médula”.

El KH-10 D fue el primer equipo de construcción de Kubota introducido en USEquipment World. Para el equipo de Taylor, el cortacésped radiocontrolado PX fue su restauración más desafiante.

"En realidad ni siquiera parecía un PX", dice. El motor y los sistemas hidráulicos estaban allí, pero se le habían puesto controles modernos. Necesitaba mucho trabajo, pero sólo había funcionado unas 70 horas.

"Faltaban muchas piezas", dice Taylor.

Como era una máquina de baja producción, era difícil encontrar piezas.

“Recorrí Japón y todas partes en busca de piezas. Y no pudimos encontrar muchas cosas”.

Así que compró dos PX más que estaban en mucho peores condiciones y utilizó sus piezas para remanufacturar las piezas que faltaban.

"Yo personalmente hice docenas de piezas para esa máquina", dice. "Hice todo el trabajo de fibra de vidrio en ese". Uno de los ingenieros de su equipo lo volvió a pintar.

"Fue un gran proyecto lograr que eso volviera a ser original", dice Taylor.

Considera que es la pieza más valiosa de la colección. También es único: un prototipo sin número de serie. No está seguro de cuánto costaría comprar uno hoy. Se puso en contacto con un distribuidor en Canadá que tiene un PX restaurado y no aceptó ninguna oferta por él.

"En mi opinión", dice Taylor, "no tiene precio".

Lance Taylor, director de ingeniería de Kubota Tractor Corporation, a los mandos del KH-10 D.Equipment World restaurado. A Taylor le resulta difícil elegir un favorito entre los 19 clásicos restaurados de Kubota.

El KH-10 y el PX definitivamente están en la lista.

También están los dos primeros tractores de Kubota para el mercado estadounidense, que salieron al mercado en 1965. Se vendieron bajo la marca McCulloch, famosa por las motosierras, para introducirse en el mercado.

“Se acercaron a McCulloch y le dijeron: 'Pintaremos nuestros tractores de su color, les pondremos su nombre. ¿Puede distribuirlos?'

“Enviaron 100 D20 y 100 G12 a Estados Unidos y se agotaron rápidamente. Y eso es realmente lo que lanzó la marca en los Estados Unidos”.

Luego llegó el L200, el primer tractor de la marca Kubota en EE.UU.

“En 1972 se fundó KTC, y a partir de ahí es historia”, dice Taylor.

Para honrar esa historia y los numerosos hitos de la empresa en tractores, cortadoras de césped, excavadoras y UTV, Taylor y su equipo han acumulado una impresionante colección de raras máquinas Kubota restauradas. Recientemente se exhibieron en el evento Kubota Connect en Grapevine, Texas, para su red de distribuidores, y hay planes para una exhibición permanente en la sede de Texas.

Taylor tiene historias para cada máquina: los desafíos de encontrarlas y restaurarlas, así como su lugar en los 50 años de la empresa en el mercado estadounidense.

Se aseguró de que todos estuvieran en las mejores condiciones.

"Quería que todos corrieran", dice. "Así que todos corren".

Ha operado a cada uno de ellos.

"Me gustan todos", dice. “Ahora tengo historias para cada uno de ellos, así que en realidad son como niños. …

"Son mis bebés".

Vea las fotos a continuación de algunos de los aspectos más destacados de la misión de búsqueda y rescate de Taylor para los modelos emblemáticos de Kubota en los EE. UU.

KH-10 D en el pasado

La KH-10 D, la primera máquina de construcción de Kubota en el mercado estadounidense, en su apogeo.Kubota

Tractor Kubota D20 de la marca McCulloch de 1965

Este McCulloch D20 de 1965 fue construido por Kubota y presentado como producto de prueba para la compañía japonesa en el mercado estadounidense.Equipment World

El D20 y su tractor subcompacto compañero, el G12 de la marca McCulloch, se vendieron rápidamente en los EE. UU., lo que llevó a Kubota a lanzar tractores con su propia marca.Equipment World

Mundo del equipo

Tractor Kubota L200 1967

El Kubota L200 de 1967 fue el primer tractor de la marca Kubota para el mercado estadounidense.Equipment World

Tractor Kubota L245HC 1976

El tractor Kubota L245HC de 1976 era una pieza única en el sentido de que la dirección estaba desplazada hacia un lado para brindar al operador una mejor vista de la sembradora y el arado de la reja.Equipment World

Mundo del equipo

Mundo del equipo

2004 Kubota RTV900

El primer UTV de Kubota, el RTV900, se lanzó en 2004. Éste había estado fuera de servicio toda su vida y estaba cubierto de óxido antes de que Lance Taylor y su equipo lo adquirieran y restauraran. Lo desmontaron, pulieron el marco con chorro de arena y lo reconstruyeron por completo.Equipment World